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非洲宣布野生脊髓灰质炎绝迹,但新挑战正在等待

摘要: 经过数十年的斗争,当地时间25日,非洲宣布根除野生脊髓灰质炎(俗称小儿麻痹症)。该陆地上的最后一例病例记录于4年前的尼日利亚,其病例总数曾占全球所有脊髓灰质炎病例的一半以上。联合国儿童基金会驻尼日利亚代表彼得·霍金斯(Peter Hawkins)表示:“这项历史性成就不仅标志着整个非洲大陆野生脊髓灰质炎病毒的灭绝,而且是实现全球根除脊髓灰质炎的重要一步。”

伯乐平台直属经过数十年的斗争,当地时间25日,非洲宣布根除野生脊髓灰质炎(俗称小儿麻痹症)。该陆地上的最后一例病例记录于4年前的尼日利亚,其病例总数曾占全球所有脊髓灰质炎病例的一半以上。联合国儿童基金会驻尼日利亚代表彼得·霍金斯(Peter Hawkins)表示:“这项历史性成就不仅标志着整个非洲大陆野生脊髓灰质炎病毒的灭绝,而且是实现全球根除脊髓灰质炎的重要一步。”


非洲宣布野生脊髓灰质炎绝迹,但新挑战正在等待


脊髓灰质炎的历史

据BBC报道,脊髓灰质炎自人类社会出现以来就一直存在,但在维多利亚时代晚期,随着该疾病开始在欧美国家流行,脊髓灰质炎便一跃成为了全球聚焦的公共卫生问题。这种能够引起脊柱和呼吸系统麻痹的疾病主要出现在5岁以下的儿童身上,能够致人瘫痪甚至死亡。


1916年的时候,纽约暴发了世界上首次脊髓灰质炎的大规模流行,那一年全美总计有27000人感染,6000人死亡。而自此,疫情暴发变得更加频繁,到了1952年,美国的病例总数达到了破纪录的57628例。


不过转折点也发生在1952年,据悉,一名叫做乔纳斯·索尔克(Jonas Salk)的博士开始研发第一种有效的抗脊髓灰质炎疫苗,是当时的一项重大突破。随后,许多欧美国家成功开展了大规模的公共疫苗接种计划,并立即生效。仅在美国,病例就从1953年的35000例下降到1957年的5300例。1961年,波兰美籍医学家阿尔伯特·萨宾(Albert Sabin)率先研发出了更易于分发的口服脊髓灰质炎疫苗(OPV)。


1988年时,尽管小儿麻痹症已从美国、英国、澳大利亚和欧洲的大部分地区消失,但该疾病在其余的125个以上的国家中仍很普遍。因此,世界卫生组织(WHO)支持发起了根除全球脊髓灰质炎行动,同年,该组织也通过了一项决议——到2000年彻底根除该疾病。此后,野生脊髓灰质炎病例从估计的全球350000例急剧下降至2018年报告的33例。


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非洲艰难攻克

据《卫报》报道,1988年的运动激起了世界各地的响应,但是,由于人口众多、到城市医院的距离很远、基础设施不完善(例如充足的道路和可靠的疫苗运输“冷链”)等问题,非洲到了1996年仍记录了75000例野生脊髓灰质炎病例。


而后,南非时任总统纳尔逊·曼德拉(Nelson Mandela)发起的疫苗接种运动又被尼日利亚北部的“疫苗阴谋论”浪潮拖慢步伐。据称,该国北部的宗教领袖对西方干涉当地事务表示反对,并声称这种疫苗不安全,因此接种运动遭到了宗教领袖的抵抗。


《卫报》报道,2013年,在尼日利亚卡诺为儿童接种疫苗的9名妇女被疑似属于极端组织“博科圣地”的枪手开枪打死。参与该地区消灭野生脊髓灰质炎工作的一线卫生工作者曾有至少67名被杀,其他人也遭到过袭击和绑架。尼日利亚脊髓灰质炎委员会负责人丰书(Tunji Funsho)说,“谣言称这种疫苗不安全,可能导致艾滋病,甚至使妇女绝育,是为减少该地区的人口的阴谋。”顺理成章,尼日利亚成为了唯一一个仍被该疾病困扰的非洲国家。


伯乐平台直属据了解,为了扭转这一局面,尼日利亚付出了巨大的努力,疫情也开始逐步转变。2015年,该国总统穆罕默德·布哈里(Muhammadu Buhari)曾亲自利用电视直播,向全国观众展示了他的一个孙子使用口服疫苗的经过。此外,世卫组织在非洲根除脊髓灰质炎行动中也发挥了中心协调作用,改进病例追踪、解决疫苗怀疑论,并将野生脊髓灰质炎幸存者纳入根除小组是成功消除该病毒的关键因素,世卫的工作者表示。


世卫的非洲区域主任形容克服该地区的疫情是一项“重大而艰巨的任务,需要惊人的毅力和坚持”。在听闻非洲摆脱野生脊髓灰质炎时,丰书感慨:“尼日利亚的脊髓灰质炎根除计划经历了一段艰难的时期,但我从来没有怀疑过这一天会到来。”


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新的挑战在等待

伯乐平台直属尽管这一项成就是了不起的,但是许多分析指出,其他挑战仍然存在。《时代》杂志称,野生脊髓灰质炎病毒不是唯一一种会引起这种疾病的病毒。口服疫苗中含有一种活性较弱的病毒,在极少数情况下,该病毒会发生变异并导致原本旨在预防的疾病。


伯乐平台直属据《纽约时报》报道,每年非洲各地仍有数百人感染这种由疫苗衍生的脊髓灰质炎病毒,该病毒可以感染仅完成了部分免疫流程的人们。非洲的这种源自疫苗的菌株导致的症状与野生种相同,去年感染这种病毒的病例已增加至320例,据称,按照早期衡量的标准,这样数量无需担心,但是按照受害儿童和家庭的标准,数量又太多了。


而且,《纽约时报》称,由于在冠状病毒锁定期间暂停了许多疫苗接种活动,它认为,这一数字会在2020年再次上升。据《时代》报道,消灭所有类型的感染意味着最终需要向用过口服疫苗的儿童再进行疫苗注射。不过,注射型疫苗的不利之处在于,它需要受过训练的医护人员进行注射,而不能依赖志愿者。因此,与前几轮相比,这一轮的疫苗接种将更加昂贵且劳动强更度大,但也只有这样,脊髓灰质炎才能最终成为历史。


另一方面,阿富汗和巴基斯坦仍然存在顽固的脊髓灰质炎疫情。丰书说:“阿富汗和巴基斯坦在与野生脊髓灰质炎病毒的斗争中面临着一系列挑战。”他表示无法为剩余的两个国家何时能根除该疾病打上时间戳,但通过尼日利亚的经验教训,他认为,这也只有通过全球努力才能实现。


图片来源:BBC、《纽约时报》

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